La resilienza di Gasly

La resilienza di Gasly

Il quotidiano francese L’Equipe ha dedicato la sua prima pagina di lunedì 7 settembre 2020 a Pierre Gasly, vincitore a Monza con AlphaTauri-Honda e primo francese a salire sul gradino più alto del podio 24 anni dopo Olivier Panis (Monaco ’96). La Francia non vinceva in Italia (dal punto di vista dei piloti) dai tempi di Alain Prost.

“Un anno fa Pierre Gasly aveva saputo, nel bel mezzo delle sue vacanze estive in Spagna, che era stato allontanato dal sedile Red Bull. La coppia Christian Horner e Helmut Marko, ‘assassini’ a sangue freddo, nonostante le promesse fatte prima della pausa estiva (“riposa bene”), avevano deciso per la separazione. La durezza della famiglia Red Bull. Mancanza di prestazioni. Perdita di fiducia reciproca. Una decisione che poteva avere senso, visti i dati grezzi. Pierre è un tipo ossessivo, che ha bisogno, come dice Pascale, sua madre, “di capire tutto, di sentirsi sicuro di sé per andare avanti”. Dà il meglio di sé ma fa anche domande, seziona tutto e vuole sempre affrontare le questioni poco chiare”. Il divorzio era inevitabile come lo era il ritorno alla Toro Rosso, dove aveva iniziato nel 2017. Il paddock era allora pieno di inevitabili voci su di lui: troppo fragile, non al livello di una squadra di prim’ordine. Un altro agnello sacrificato all’altare di San Max Verstappen il carnivoro, con l’avido assenso del suo duo di protettori. Gasly ha dovuto resistere e inghiottire la sua retrocessione.

Poi sono arrivate le lacrime di Pierre Gasly a Spa-Francorchamps, paralizzato dall’incidente mortale del suo amico Anthoine Hubert durante la gara di F2. Nel paddock, sullo sfondo di questo spaventoso sabato, piangevano anche Pascale e Jean-Jacques, i genitori del pilota della Toro Rosso. “Pierre è l’ultimo di cinque fratelli maschi. Non ha mai avuto vita facile. Da ragazzo ha imparato a lottare per un posto tra i grandi. Li ha sfidati ovunque. Ping pong, videogiochi. Alla fine, i grandi non volevano più giocare con lui. Tanto più che li batteva ogni volta. Soprattutto Mario Kart”. Pierre è cresciuto, più velocemente della norma, quasi troppo velocemente. Una maturità precoce e tratti particolari della personalità, che preoccupavano persino Pascale: “Fin da piccolo, metteva via le sue auto in modo ossessivo. Per colore. Tutto doveva essere in ordine. Era iper-meticoloso e c’era un’altra cosa strana, tutto ciò che disegnava doveva essere incorniciato con la matita. Come se nulla dovesse sfuggire al quadro. A un certo punto, ho cominciato a farmi domande… Io e mio marito avevamo pensato di andare da uno psicologo pediatrico”. Per i suoi fratelli “è ancora il piccolo Pierre”, come ricorda Philip, uno dei quattro anziani.

Gasly ha pagato per imparare. Ed è tornato più forte. “Se mi lamentavo, ero cotto. E per il mio ritorno in Formula 1 con la morte di Anthoine, non potevo immaginare una circostanza peggiore, non avevo dormito tutta la notte”. Finalmente, quella domenica, in una nebbia emotiva totale, Pierre finì a punti e iniziò il suo processo di ricostruzione. Proprio come aveva fatto nel 2016. A Silverstone, due ore prima delle prove libere del weekend di GP2, l’auto che portava Gasly e i suoi genitori si ribaltò. Gasly non guidava: “Fu orribile, pensavo che mia madre sarebbe morta. Sanguinava e non riusciva a respirare, era intrappolata. Mio padre, che non si era fatto male, mi disse: vai a fare la tua gara, mi occupo io del resto. Mi tremavano le gambe. Il giorno dopo vinsi, mia madre era in terapia intensiva”. Pierre rinasce dalle difficoltà, resiste allo stress.

Prima di festeggiare il suo 22° compleanno, Gasly venne invitato al Forum economico di Davos, in Svizzera, nel 2018, per tenere una conferenza su “Gestione dello stress e delle situazioni estreme”. Una premonizione. Davanti a lui, ministri, capi di aziende multinazionali. “Ho parlato con loro. Ricordo una delle loro lezioni, perché anch’io ero lì per imparare: a volte bisogna fare un passo indietro per fare due passi in avanti”. “Si può perdere alla Red Bull e vincere all’Alpha Tauri” ha spiegato all’inizio di quest’anno 2020, ” e non ci sono molte persone nel paddock che mi conoscono veramente. Si giudica da un’immagine, senza saperlo”. Così, quando Helmut Marko è venuto a congratularsi con lui per il suo secondo posto in Brasile alla fine del 2019, Gasly ha potuto assaporare la sua dolce vendetta. “Poche persone conoscono la mia forza di carattere, sanno cosa ho passato. Quando, ad esempio, sono diventato campione di GP2, non avevo un volante in F1 e sono andato in Giappone per reinventarmi nella Super Formula. Mentre altri, senza essere incoronati campioni, hanno avuto un volante. E io, niente! Certo, è complicato. La Formula 1 non è il calcio, lì quando si vince, si avanza di una divisione. Non qui. Quella frustrazione mi ha reso ancora più forte”. Gli occhi di Pascale brillano: “La sua forza di volontà rasenta l’ossessione. Un giorno, quando il suo go-kart non è partito, ha pianto per ore. Inconsolabile. Pensava di aver perso l’occasione di mostrarsi e che la sua fortuna si fosse esaurita. Pensava che non sarebbe mai arrivato in Formula Uno per questo. Faccio schifo, ripeteva tra un singhiozzo e l’altro. E poi ha continuato e continuato e continuato e continuato e continuato”. Questo aneddoto Pierre Gasly non l’ha raccontato ai potenti del mondo, a Davos“. Ma sua madre se lo ricorda“. ERIK BIELDERMAN, L’Equipe

Nancy
Nancy Non esistono per me storie ed emozioni che non possono essere narrate, o volti, i cui profili, non possono essere fedelmente tracciati.
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